Poker – bra mental trening for idrettsutøvere

Flere og flere idrettsutøvere spiller poker på fritiden. Det er ikke bare en morsom tidsfordrivelse, men kan bidra som en form for mental trening som idrettsutøvere trenger. Det finnes mange former for mental trening, og mange ulike teknikker for å snu negative tankemønstre og oppnå bedre konsentrasjon og distraksjonskontroll. Poker er et spill som fordrer mental kontroll, og derfor føler en del idrettsutøvere at spillet i seg selv bidrar til mental styrke, bedre konsentrasjon, utholdenhet og ikke minst kontroll over nerver. Det er ikke nok å tenke positivt om man vil forbedre sinnets evne til mental kontroll, man må praktisere og trene på mentale teknikker. Man blir uten tvil en bedre pokerspiller med mental trening og øving på kontroll – og det pokerspillet tilfører den enkelte av disse ferdighetene kan overføres til andre områder i livet, som konkurranseidrett.

Kropp og hode – begge viktig

Kroppen kan være veltrent og i god form, men om ikke sinnet trenes på samme måte vil man ikke kunne klare utfordringer og konkurransesituasjonen på en god måte. Følelsen av velvære er avhengig av et sterkt sinn og evnen til å takle mentale utfordringer. Mange opplever bøygen for å komme seg opp fra sofaen og ut for å trene som tung, og det er ikke nødvendigvis fordi formen er dårlig, men fordi negative tankemønstre hindrer utfoldelse av gode vaner. Derfor anbefales mental trening for alle. Når man mestrer mentale utfordringer får man en bedre hverdag og takler pressede situasjoner bedre.

Fokus og mental forberedelse

texasI idrettspsykologi heter det at man skal forplikte seg på en god måte og man skal ha tro på seg selv. Man skal ha fullt fokus og være mentalt beredt. Dessuten mener mange at god distraksjonskontroll skiller de beste utøverne fra de nest beste. Det nytter ikke bare å vite dette. Det må praktiseres over tid. Her kommer mental trening inn. Det har pågått debatt om hvorvidt poker og sjakk er idrett eller ikke, men saken er at begge spillene uansett er gode former for mental trening. I poker og sjakk, som i alle idretter, er mental trening en forutsetning for å lykkes, en forutsetning for suksess. Motivasjonstreningen, som er essensiell i idrett, kan trenes opp gjennom pokerspillet, Idrettsutøvere har kanskje spesielt falt for Texas Hold’em, en variant av poker hvor spillerne bare har to skjulte kort på hånden, og resten er felleskort. Man får sine kort utdelt etterhvert, og ikke alle på en gang. Man må gjøre det beste ut av kortene man får, ettersom man ikke kan bytte kort, og i spillet er det viktig å vite når det beste er å trekke seg. Konsentrasjonen rundt egne kort og budrunder, samtidig som man leser andre spillere og ikke selv har et utleverende kroppsspråk som avslører en god eller dårlig hånd, gjør pokerspillet til en krevende mental øvelse.

Bruk poker som avveksling og utfordring

I Texas Hold’em er spillet slik at om det bare èn spiller igjen i siste budrunde vinner han spillet. Derfor gjelder det at den mentale siden av spillet ikke må undervurderes. Man skal ha en følelse for når det er riktig å kaste kortene, og når det er riktig å bløffe. Man må kunne lese sine motspillere og ha en tilstedeværelse ved bordet. Men også online pokerspillere sier at de har fordeler av mental trening. Både i poker og i idrett kan frykt og dårlig selvtillit holde en tilbake. Man må bekjempe sine indre demoner på ett eller annet vis. Når pokerspillet i så stor grad er avhengig av psykologiske faktorer, er det ikke overraskende at den mentale styrken spillet gir kan overføres til andre idrettsarenaer. Pokerspillere som øver seg på de ulike scenarier som kan oppstå, og gjør sinnet beredt på å handle raskt, utøver en ferdighetstrening som lærer en å utføre de rette valgene i en presset situasjon. Det er også noe som er essensielt i enhver toppidrett. Poker kan dessuten være en (konsentrert) avkobling fra jobb og stress, og på den måten være et kjærkomment pust i hverdagen.